Características

Cultura

Una gran diversidad de culturas habitó el territorio antes de la llegada de los españoles, algunas tan avanzadas y sofisticadas como las que produjeron la estatuaria de San Agustín en el Huila, las tumbas de Tierradentro en el Cauca, o la Ciudad Perdida (Buritaca 2000) en la Sierra Nevada de Santa Marta. Con la Conquista y la Colonia, llegaron los blancos europeos de España, quienes a su vez trajeron esclavos de África. Es por ello que Colombia es un país multiétnico y pluricultural, donde cada región posee rasgos propios que la distinguen de sus vecinas. Así, se puede hablar de una cultura andina, en la que se siente con mayor fuerza el ancestro europeo; de una cultura Caribe, amalgama de herencias indígenas y africanas; de una cultura Pacífica, de raigambre africana y de la cultura de la Orinoquía y Amazonía, esencialmente indígena.
Este complejo mestizaje encuentra su expresión no sólo en las tradiciones, artesanías y gastronomía colombianas, sino también en sus artes desde la arquitectura, la pintura y la escultura hasta la literatura, el cine y la fotografía, pasando por la música, la danza y el teatro.
Colombia es el hogar de más de 87 pueblos indígenas que usan 64 lenguas nativas pertenecientes a 22 familias lingüísticas; también, de varios millones de afrocolombianos; de más de 30 millones de mestizos; de 12 mil gitanos y de núcleos de inmigrantes en diferentes regiones. En el archipiélago de San Andrés y Providencia, la población mayoritariamente raizal habla inglés.
Las subregiones o grupos culturales más importantes son los “cachacos” (ubicados en el altiplano cundiboyacense), los “paisas” (asentados en Antioquia, el Eje Cafetero), los “llaneros” (habitantes de los Llanos Orientales), los “vallunos” (zona del Valle del Cauca), los “costeños” (ubicados en la Costa Caribe), y los “santandereanos” (ubicados en la departamentos de Norte de Santander y Santander), entre otras, cuyas costumbres varían según sus influencias y ascendencias.
Las artesanías típicas son apreciadas en el mundo entero: la mochila arhuaca de la Sierra Nevada de Santa Marta, el sombrero vueltiao de las llanuras cordobesas, la hamaca de San Jacinto en Bolívar, los objetos de barniz de Pasto en Nariño, la cerámica de Ráquira en Boyacá, son algunos ejemplos de creaciones populares que compiten en belleza con las obras del arte llamado culto.
La música colombiana posee una enorme variedad. La de la región andina, de herencia hispánica, se apoya en los timbres de la guitarra, el tiple y la bandola, pero hacia el sur del país se enriquece con las flautas y tambores de las chirimías. En todas las regiones, la alegría del pueblo colombiano se percibe en sus fiestas, ferias, carnavales y festivales culturales. En la costa Caribe se ha impuesto desde hace décadas el vallenato sobre ritmos más ancestrales como la cumbia y el bullerengue y en Santa Marta, Barranquilla y Cartagena cobran fuerza la champeta y el reggaetón.
La música afro de la región pacífica, con sus currulaos y alabaos, basa su fuerza en los tambores y la marimba, con un acento melancólico de origen indígena. Los grupos indígenas de la Amazonía cuentan con las flautas yuruparí y los tambores maguarés, ambos sagrados.
Se destacan, entre carnavales, fiestas y festivales:
Carnaval de Negros y Blancos en Pasto a comienzos del año;
Feria de Manizales en enero;
Carnaval de Barranquilla en febrero;
Festival Internacional de Teatro de Bogotá que, cada dos años, coincide con la Semana Santa;
Festival de la Leyenda Vallenata en Valledupar, a finales de abril;
en junio, el Festival Folclórico en Ibagué y el Reinado Nacional del Bambuco en Neiva;
en agosto, la Feria de las Flores en Medellín;
en noviembre, las Cuadrillas de San Martín en el Meta;
las fiestas de la Independencia de Cartagena;
y la Feria de Cali a finales del año.

En Colombia se manifiesta una cultura dinámica, acorde con las tendencias internacionales. Muestra de ello son el Festival Internacional de Cine y el Hay Festival de Cartagena, el Festival de Teatro de Manizales, la Feria Internacional del Libro y el Festival de Jazz de Bogotá, el Festival Internacional de Poesía de Medellín. Nuestras ciudades capitales están en los circuitos de los mejores DJ’s del mundo. Nuestros museos presentan significativas colecciones de arte universal, los eventos de moda gozan de excelente reputación a nivel mundial y proliferan alegres sitios nocturnos y elegantes restaurantes.
Bogotá, Cartagena, Medellín y Cali son ciudades que se han modernizado para ofrecer cultura y diversión a los turistas.
La excelencia académica de nuestros colegios y universidades y la presencia de hospitales con equipos de alta tecnología, atendidos por especialistas de nivel internacional, atraen cada vez más visitantes extranjeros. La infraestructura física de las grandes ciudades ha sido modernizada con eficientes sistemas masivos de transporte, amplias avenidas y grandes parques que constituyen un pulmón natural para el disfrute de todos.
Bogotá se ha convertido en un atractivo destino turístico. Es una ciudad moderna que brinda una excelente calidad de vida. Medellín es el epicentro de la producción y diseño de textiles, punto de referencia de la moda y es reconocida por la amabilidad de su gente y la belleza de sus mujeres. Hacia el sur se encuentra Cali, alegre y salsera. Sus mujeres rivalizan en encanto y belleza con las de Medellín.
El castellano es el idioma oficial y las lenguas y dialectos de los grupos étnicos son también oficiales en sus territorios. La enseñanza que se imparta en las comunidades con tradiciones lingüísticas propias será bilingüe. Hay aproximadamente unas 65 lenguas indígenas y 2 lenguas criollas que aún se conservan, entre las que sobresalen el idioma wayúu, el páez, el misak y el emberá.
Hay una gran diversidad de dialectos que incluyen el voseo y el tuteo. En el archipiélago de San Andrés y Providencia el idioma inglés es hablado por todos los habitantes nativos.
Algunos ejemplos de lenguaje popular:
chévere – algo agradable o divertido (chévere caminar por alli)
bacano – significa lo mismo que chévere
chuspa – bolsa de papel o de plástico (guarda las cosas en la chuspa)
sencillo – se usa para definir el dinero de baja denominación (¿Tienes más sencillo? para comprar un cigarrillo)
joder no tiene el mismo significado que en España, significa molestar o incomodar (los mosquitos me tienen jodida)
coger – no tiene el mismo significado que en Argentina, equivale a tomar algo con las manos o abordar un autobus (coge el billete y vamos)(coges el bus que va para el centro)
bus – autobus
buseta – autobus mas pequeño
flota – autobus interdepartamental
arriba – manera de señalar hacia el norte o los cerros (queda dos calles arriba)
vueltas – cambio o sobrante de compra
pola – cerveza
guaro o guarilaque – aguardiente
filo – hambre (¡Tengo un filo! me arde por la gastritis)
saco – sweater
gamin – pordiosero, indigente o persona irrespetuosa
plaza – plaza central del municipio o sitio de mercado
parque – plaza pequeña
chiva – camión pequeño pintado de colores, sin puertas donde se pone musica típica y se trasportan persona, animales y carga
pena – a diferencia de España significa vergüenza.
carro – Auto
ahora – En algunos países ahora significa “ya”, pero en Colombia significa “mas tarde”
cuadra – Se refiere a una calle (camina dos cuadras)

Religión

Aunque la constitución colombiana de 1991 garantiza la libertad de culto y la igualdad de todas las creencias ante la ley y no declara oficial ninguna religión, el culto predominante en Colombia es el cristianismo y la principal confesión mayoritaria es el catolicismo (rito latino), con hasta un 93% de la población nacional que se declara como tal o están registrados como católicos, aunque dentro de esa misma población se pueden contar grupos de indiferentes religiosos.

Población

El país tiene una población de 46.581.823 habitantes, lo que lo constituye en el cuarto más poblado en América después de los Estados Unidos, Brasil y México.
La mayor parte de la población se encuentra en el centro (región andina) y norte (región Caribe), mientras que al oriente y sur (región de los llanos orientales y Amazonía, respectivamente) se encuentran zonas bastante extensas sin poblaciones grandes y generalmente despobladas.

El grupo étnico más numeroso de Colombia es el mestizo, que conforma el 58% del total de la población, seguido por los blancos con 20%, y el afrocolombiano que con el 10,6% representa la tercera población negra más grande de América, después de los Estados Unidos y Brasil. Los indígenas conforman el 3,4% de la población nacional y los gitanos el 0,001%.

Geografía

posee cinco universos:
El Caribe: esta región se extiende a lo largo de 1.600 km sobre el Caribe. Comprende desiertos en La Guajira; montañas de bosques húmedos y nieves perpetuas en la Sierra Nevada de Santa Marta, el macizo de litoral más alto del mundo (5.770 metros sobre el nivel del mar); ciénagas y sabanas en los departamentos de Magdalena, Cesar y Sucre; golfos con playas blancas como el de Morrosquillo; selvas en el Golfo de Urabá y los deslumbrantes paisajes del Mar Caribe. Cerca de Cartagena, emergen los archipiélagos del Rosario y San Bernardo, paraísos de coral con islotes llenos de manglares. A unos 700 km de la costa, el archipiélago de San Andrés y Providencia, con islas, cayos y bancos dispersos a lo largo de 500 km, forma un oasis de vida en medio del mar.

Los Andes: La cordillera de Los Andes, la más larga del mundo, ingresa por el sur del país, en el Nudo de Los Pastos, donde se divide en dos. En el macizo colombiano, la principal estrella hidrográfica del país, se separa en tres ejes montañosos que atraviesan de sur a norte el territorio colombiano y genera una topografía quebrada, con cumbres que sobrepasan los 5.300 metros sobre el nivel del mar, extensos altiplanos, profundos cañones y amplios valles. Estas tres cordilleras coronadas de nieves perpetuas, páramos húmedos, bosques andinos, zonas áridas y regiones pantanosas, generan una gran variedad de pisos térmicos y fértiles suelos que producen una inmensa variedad de alimentos. En esta región se concentra la mayor parte de la población del país.

El Pacífico: A lo largo de sus 1.300 km de longitud, es una de las regiones más húmedas del planeta, con una pluviosidad de más de 10.000 mm3 al año. Hacia el norte, donde la serranía del Baudó se interna en el océano formando bahías y ensenadas, es una zona selvática de gran biodiversidad. El sur, más plano y surcado por caudalosos ríos, se caracteriza por los acantilados y playas bordeadas de manglares. A 56 km de la costa, las islas de Gorgona y Gorgonilla, declaradas Parque Nacional Natural, constituyen santuarios de fauna y flora. Allí llegan, procedentes del sur del Pacífico, las ballenas jorobadas. A más de 300 km del litoral se encuentra el islote de Malpelo, una roca que emerge del océano rodeada de una sorprendente vida submarina.

La Orinoquía: vasta zona, que llega hasta el río Orinoco en límites con Venezuela, es una llanura que extiende hacia el oriente sus sabanas salpicadas de matas de monte y bosques. Surcada por numerosos caños y ríos caudalosos, la Orinoquia abarca más de 230.000 km2, es decir el 20% del territorio nacional. En el suroccidente de la región se levanta la Serranía de La Macarena, formación montañosa independiente de los Andes, de inmensa biodiversidad, donde confluyen elementos naturales de los Andes, la Amazonía y la Orinoquía.

La Amazonía: vasta llanura de más de 6.8 millones de km2, de los cuales 400.000 km2 corresponden a Colombia. Esta extensa selva, considerada el pulmón del planeta y uno de los mayores bancos genéticos de especies vegetales y animales, está habitada por numerosas comunidades indígenas que aún conservan sus formas de vida ancestrales.

Clima

El clima en Colombia varía de frío extremo en los nevados, hasta los más cálidos a nivel del mar; con dos estaciones secas y dos de precipitaciones por tener influencia de los vientos alisios. Durante el mes de abril se producen efectos de viento y humedad produciendo dos periodos de lluvias intensas (de abril a junio y de agosto a noviembre llamado Invierno) y otros dos de sequía o lluvias esporádicas, (llamado Verano). Este fenómeno no se presenta en el centro del país donde solo se da un periodo de verano. La temperatura es relativamente uniforme la mayor parte del año, siendo determinada por diferentes factores que desarrollan un mosaico de climas y microclimas: Clima de tipo sabana, caracterizado por una estación seca y una lluviosa, en la Orinoquía, Bolívar, norte de Huila y centro del Valle del Cauca; clima superhúmedo de selva, con abundante precipitación y poca variación de la temperatura en la región del Pacífico, Amazonas y cuencas de los ríos Magdalena y Catatumbo; clima húmedo lluvioso con menores precipitaciones y alta variación de temperaturas, en Caquetá, Vaupés, parte de Antioquia y Córdoba. Y clima árido en el desierto de la Tatacoa.
El clima cálido comprende casi el 75 % del país con temperaturas de 35° a 45° grados C° superior y 24° Inferior, este clima para alturas inferiores a 1000 Metros sobre la superficie del mar.
El clima templado puede comprender un 8 a 10 % con temperaturas de 15° a 23° grados C°, para alturas superiores a 1000 metros y inferiores a 2000 metros sobre la superficie del mar.
El clima frío comprende un 10% del territorio colombiano comprendiendo temperaturas de 10° a 15° grados C°, para alturas superiores a 2000 metros e inferiores a 3000 metros sobre la superficie del mar .
El clima de páramo, éste comprende actualmente un 5% del territorio y se da en lugares que superan los 3000 metros de altura comprendiendo temperaturas inferiores a 10 grados C° y mayores a 5 grados C°.
La humedad en Colombia es uno de los factores más altos en el territorio cuando hay épocas de lluvia o invierno, la región del Orinoco, Amazonía, y del pacífico son las más húmedas del territorio, tanto como en el magdalena medio, las regiones que comprenden el clima templado y frío como en la región andina llegan a superar el 60 % de humedad.
En general, la zona habitada del país tiene un clima cálido y en menor proporción templado en las ciudades a más de 200 metros de altitud, Bogotá es una de las ciudades más altas del mundo (2,600 msnm) y presenta un clima frio atípico de su latitud ecuatorial.
El país disfruta de una luminosidad constante durante todo el año, con igual cantidad de horas diurnas y nocturnas.

Política

Colombia es un Estado Social de Derecho organizado en forma de república unitaria con centralización política y descentralización administrativa, en donde el poder público se divide en tres ramas, legislativa, ejecutiva y judicial y diversos órganos de control como la Fiscalía General de la Nación, la Procuraduría o Ministerio Público, la Contraloría y las Veedurías Ciudadanas. El presidente ejerce como jefe de estado y de gobierno a la vez, es elegido con el vicepresidente mediante voto popular para un término de cuatro años pudiendo ser reelegido una sola vez, y delega sus funciones a los ministros del despacho entre otros funcionarios nombrados que son de libre nombramiento y remoción.
Según la Constitución de 1991, está compuesta por 32 departamentos y un único Distrito Capital (Bogotá). El gobernador departamental, es elegido cada cuatro años sin posibilidad de reelección. Cada departamento tiene su propia asamblea departamental y están conformadas por no menos de 11 diputados ni más de 31, elegidos popularmente para un periodo de 4 años. Las asambleas departamentales emiten ordenanzas de obligatorio cumplimiento en su jurisdicción territorial o departamento.
Los departamentos están conformados por la asociación entre municipios. Actualmente hay 1120 municipios entre los que están el Distrito Capital, y los distritos de Barranquilla,66 Cartagena, Santa Marta, Tunja, Cúcuta, Popayán, Buenaventura, Medellín, Turbo y Tumaco.
Cada municipio o distrito es presidido por alcaldes de carácter municipal, distrital o metropolitano, los cuales son elegidos para un período de cuatro años.

Economía

Uno de sus mayores productos es el café, Colombia es uno de los mayores exportadores mundiales de este producto. También su producción petrolífera es una de las más importantes del continente. Sin embargo, existen varios sectores que hacen que Colombia sea uno de los países más reconocidos por su producción de esmeraldas y la floricultura. Entre otros, también se destacan los sectores de la agricultura, industria automotriz, textiles y un gran exportador de petróleo, oro, zafiros, diamantes, carbón y gas natural, entre otros productos.

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